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科学网—科技博览

美国科技巨头国际商用机器公司(IBM)近日在肯尼亚首都内罗毕为其首个非洲实验室举行揭牌仪式,这也是该公司在全球的第12个类似实验室。

这间位于东非天主教大学的实验室,将着重于公共服务电子化、城市发展与规划和信息通信技术技能培训等的研究,利用认知计算功能来分析和处理数据,提出具有商业价值的解决方案,从而帮助政府及企业进行决策。

肯尼亚总统肯雅塔在仪式上发表讲话说,政府将不遗余力地支持这间实验室并发展与IBM之间的合作伙伴关系。据介绍,建立该实验室是IBM非洲地区战略计划的一部分。

IBM成长市场部负责人乔纳森巴蒂说,IBM将非洲总部设在内罗毕,并计划扩大到非洲大陆其他地区。新建实验室的科研团队将由信息与通信技术领域的一流教授和专家组成。同时,实验室还将向本地以及卢旺达等其他非洲国家的学生提供实习和培训机会。

万维网发明人、英国科学家蒂姆伯纳斯-李近日说,美英两国情报机构通过破解网络加密进行监控的行为“骇人听闻”并且“愚蠢”。他呼吁对网络监控进行“全面和坦诚的公开辩论”。

伯纳斯-李对英国《卫报》表示,美国国家安全局和英国政府通信总部的这种监控行为是不负责任的,破解网络加密会威胁到亿万互联网用户的隐私和数据安全,实质上是削弱了网络安全,反而不利于打击网络犯罪和网络攻击。伯纳斯-李认为,这种行为是对科技产业的一种背叛。

他指出,美英两国政府都声称要打击网络犯罪,但首先要“将自身与罪犯区别开来”,必须按照一定的准则行事,但这一事件说明,政府对于间谍机构的制约和平衡已经失效。

英国议会情报与安全委员会近日首次公开质询政府通信总部、军情五处和六处负责人。英国政府通信总部负责人伊恩洛班对美国中央情报局前雇员爱德华斯诺登曝光的美英情报机构监听行为进行了辩解,并指责斯诺登所提供的及媒体的相关报道会造成安全风险,比如有关信息落入或外国敌对势力之手。

英国医学杂志《柳叶刀》近日在线刊登报告说,目前在叙利亚出现的小儿麻痹症疫情可能给欧洲国家带来健康威胁,疫苗接种率较低的国家应尽快采取措施,防止疫情扩散。

世界卫生组织日前证实,正处于战乱中的叙利亚已确诊10例小儿麻痹症病例,均为野生Ⅰ型脊髓灰质炎病毒感染。这是该国自1999年以来首次出现这一传染性疾病。世卫组织已对该地区发出疫情监测警报。

德国蒂宾根大学等机构研究人员报告说,叙利亚冲突爆发后,这一地区儿童的脊髓灰质炎疫苗接种率大幅下降,而这次确诊的患病人群正是未接种疫苗的幼儿。

这份报告说,战乱爆发后,数十万叙利亚人来到邻国及欧洲国家避难,而在野生Ⅰ型脊髓灰质炎病毒感染者中,仅有约二百分之一会出现明显的急性麻痹症状,因此不仅存在较高的传播风险,并且这一传播过程可能是隐性的。

美国一项新研究发现,自闭症儿童出现便秘、腹泻和对食物敏感等肠胃问题的可能性是正常发育儿童的6到8倍。

加利福尼亚大学戴维斯分校研究人员近日在《自闭症与发育障碍杂志》上报告说,长期以来,许多自闭症儿童的父母发现他们的孩子较易出现肠胃问题,但是人们对这些症状的真正流行程度或者它们背后的原因却知之甚少。为此,他们调查分析了2003年到2011年在一项儿童自闭症研究中招募的将近1000名儿童的状况。

研究人员让这些儿童的父母完成两份自我问卷调查,一份调查孩子腹痛、腹泻、便秘和吞咽困难等肠胃问题,另一份调查孩子易怒、不合群、重复性行为、多动和不恰当语言等异常行为。结果发现,自闭症儿童出现肠胃问题的几率是正常发育儿童的6到8倍,“我们的数据明显表明,肠胃问题在自闭症儿童中是非常常见的”。

加拿大研究人员近日说,他们利用电磁场设计出一种新型“隐身”技术,隐形范围可按照目标物体的大小进行调整,而不像此前的“隐身”技术那样受到隐身材料的限制。

多伦多大学研究人员当天在美国在线期刊《物理评论X》上报告说,他们的方法比较简单:在目标物体周围放置一圈小型天线,形成一个电磁场,“吸收”原本应被物体反射的电磁波,这样在利用电磁波反射进行探测的雷达看来,这一物体就似乎“消失”了。在实验室中,他们利用12个小型天线成功让一个金属圆柱体“隐身”。

研究人员介绍说,此前要达到“隐身”目的,通常是给物体加装一个“扭曲”光线的新材料外壳,其不足之处是缺乏灵活性,无法大范围应用。比如,为让一辆车“隐身”,人们不得不用新材料将其完全覆盖。而他们的新型“隐身”技术则相当简单且实用。电磁场技术可以通过增加天线来扩大隐身范围,让大型物体“消失”。

研究人员还表示,尽管目前需要人为调整天线,以“吸收”某个波段电磁波让物体“隐身”,但将来这种技术能做到像降噪耳机一样,根据不同电磁频率,自动实时调整。另外,他们目前在测试中使用的是频率较低的电磁波,但这一技术同样能用来进行视觉隐身,其原理是相同的。

至于应用,除了在军事领域外,这种“隐身”技术还可用于“消除”某些大型障碍,比如把干扰手机信号塔工作的建筑“隐身”,从而让手机信号自由通行。此外,这种技术还可用来伪装物体,让它们在雷达探测中变大或变小。

月球对着地球的那一面被称为月球的“脸”,它“脸”上的斑斑点点是远古时期小行星撞击留下的。美国麻省理工学院与法国巴黎大学等机构的研究人员近日说,月球“脸”上的“斑点”要比它背对地球那一面的大得多。

研究人员在美国《科学》杂志上报告说,他们分析美国姊妹探测器“埃布”和“弗洛”2012年对月球长达9个月的观测数据后发现,月球的“脸”及其背面的撞击坑数量大致相同,但月球的“脸”上直径大于320公里的撞击坑有8个,而背面这样大小的撞击坑只有1个。

研究人员表示,月球“脸”上的撞击坑更大,并不是撞击这一面的小行星更大,而是因为月球两个半球的性质不同。在40亿年前的所谓后期重轰炸期,月球两面受到的小行星撞击是均匀分布的,但面对地球的一面火山活动更加频繁,壳层温度相对较高。计算机模拟表明,对同样大小的小行星撞击,月球较热一面形成的“斑点”直径可以达到较冷一面的两倍之多

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