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刀锋上的对抗:吉列再诉舒适专利侵权

作为全球知名的男士剃须刀品牌吉列(Gillette)和舒适(Schick),因为专利纠纷多次对簿公堂。继去年8月吉列公司(The Gillette Company, LLC,下称“吉列方面”)与拥有舒适品牌的Edgewell个人护理公司及其关联公司(Edgewell Personal CareCompany et al,下称“舒适方面”)爆发诉讼之后,当地时间9月25日,吉列方面以专利侵权为由,再度将竞争对手舒适方面诉至美国一家联邦地区法院。

作为全球知名的男士剃须刀品牌吉列(Gillette)和舒适(Schick),因为专利纠纷多次对簿公堂。继去年8月吉列公司(The Gillette Company, LLC,下称“吉列方面”)与拥有舒适品牌的Edgewell个人护理公司及其关联公司(Edgewell Personal CareCompany et al,下称“舒适方面”)爆发诉讼之后,当地时间9月25日,吉列方面以专利侵权为由,再度将竞争对手舒适方面诉至美国一家联邦地区法院。

诉状是在美国康涅狄格地区联邦地区法院递交的。吉列方面在诉状中质疑舒适品牌两款在线销售的产品Hydro Connect 5和Hydro Connect 5 Sensitive剃须刀架侵犯了其专利权。

舒适方面被诉侵犯了一件关于将剃须刀架与手柄相连接的专利,即9,193,077号美国专利(下称“涉案专利”)。该专利名为“具有连接件的剃须刀架”,由吉列方面于2011年8月17日申请,2015年11月24日获得美国专利商标局授权。

据吉列方面称,涉嫌侵权的舒适的两款产品Hydro Connect 5和Hydro Connect 5 Sensitive,均为2017年5月发布。据了解,舒适方面今年5月发布上述两款新产品的同时,还专门为Hydro系列产品开辟了一个新的网站两款产品为在线销售,定位为适用于吉列锋隐(Gillette Fusion)系列剃须刀。网站还特别注明:“Schick HydroConnect不是由吉列公司生产或分销的。”

吉列方面在诉状中表示,舒适方面的上述产品至少侵犯了涉案专利的权利要求1-14、11-14以及18-20。吉列方面称,舒适方面“直接侵权的行为”对其造成了损害,其有权从舒适方面处追究损害赔偿金,以补偿舒适方面的侵权行为对吉列方面造成的损害。因此,吉列方面请求法院认定舒适方面侵犯了涉案专利,禁止舒适方面及其相关部门及人员参与任何进一步侵犯该专利的行为,确定并判给舒适方面因侵权而给吉列方面造成损失的损害赔偿金,以及诉讼合理开支和律师费等。

在向联邦地区法院提起诉讼的同时,吉列方面还在美国国际贸易委员会(USITC)提交了诉状,请求USITC签发禁止进口令(exclusion order),以禁止舒适方面从中国进口涉案产品至美国。

针对吉列方面的诉讼,舒适方面则在新闻稿中表示:“我们作为创新者,拥有众多专利,并十分认真地对待知识产权。然而,吉列方面的此次诉讼是毫无根据的。”

吉列方面与舒适方面的纷争早已不是秘密。正如本文开头提到的,在时隔不到一年的时间里,这已经是双方第二次法庭交锋了。

早在2016年8月23日,吉列方面曾在纽约南区联邦地区法院起诉过舒适方面,指责后者的欺骗行为、虚假宣传和专利侵权。不过该起纠纷于2016年11月,以双方达成和解而收场。

不仅限于美国,吉列方面与舒适方面的知识产权纠纷战火,还蔓延到了中国。2016年7月20日,舒适方面就曾向国家知识产权局专利复审委员会提出了无效宣告请求,请求宣告吉列方面的专利号为9.6的专利权利要求全部无效。

这件名为“剃须刀和刀片架”的专利,是由吉列方面于2005年10月13日申请的,优先权日为2004年10月20日,2009年12月2日获得授权。该专利共有6项权利要求。

2016年12月29日,专利复审委员会对此进行了口头审理。2017年3月30日,专利复审委员会做出决定,认为如果权利要求所要求保护的技术方案与最接近的现有技术相比具有区别技术特征,但其他现有技术已经公开了该区别技术特征并给出了相应的技术启示,则该权利要求不具有创造性。因此,专利复审委员会宣告9.6号发明专利权全部无效。

从专利持有量上讲,国家知识产权局中国专利公布公告查询结果和美国专利商标局专利全文及图像数据库数据均显示,吉列拥有的专利数远超Edgewell,Edgewell成功无效掉吉列专利无疑是阻止对手进一步扩大领先优势的重要策略之一。

就在半年前,吉列剃须刀价格削减了12%,以应对来自舒适、Harrys等对手日益激烈的市场竞争。此番吉列方面在美国提起的专利侵权诉讼看来底气十足,不知自称“拥有众多专利”的舒适方面下一步是否会针对涉案的吉列方面专利做文章呢?论手动剃须刀行业的竞争,能够威胁到吉列的,也就是舒适等为数不多的几家品牌了。拭目以待这场刀锋上的对抗。

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